Cataratas

Fonte:

 

Tradão e Edição de Imagem Científica:

Adaptação Científica:

Dr. André Carvalho

Validação Científica:

Prof. Joaquim Murta

O que é?

O cristalino é uma estrutura transparente que foca as imagens na retina – a estrutura do olho sensível à luz. As cataratas são áreas opacificadas no cristalino que ocorrem quando determinadas proteínas formam infiltrados anormais. Estes infiltrados aumentam gradualmente de tamanho e interferem com a visão distorcendo ou bloqueando a passagem da luz através do cristalino. O termo “catarata” significa “queda de água”, que é como algumas pessoas descrevem a sua visão enevoada, tal como se procurassem ver através de uma queda de água.

Em muitos casos, as cataratas estão relacionadas com a idade. Elas surgem pela primeira vez entre os 40 e os 50 anos, mas podem não afectar a visão antes de o doente atingir os 60 anos. Noutros casos, as cataratas podem ser causadas por um traumatismo do olho, por uma diabetes de longa duração, por alguns medicamentos nomeadamente corticosteróides ou por tratamentos de radioterapia. Nos bebés, as cataratas podem estar presentes desde o nascimento (congénitas) ou podem ocorrer em resultado de uma infecção que teve lugar durante a gravidez, especialmente a toxoplasmose, o citomegalovírus, a sífilis, a rubéola ou o herpes simplex. Nos bebés e nas crianças mais jovens, as cataratas podem igualmente constituir um sintoma de doenças que afectam a forma como o organismo metaboliza os hidratos de carbono, os aminoácidos, o cálcio ou o cobre.

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